domingo, 12 de outubro de 2014

Igreja atinge 18.1 milhões de membros

Mas secretário executivo G.T. Ng prefere falar sobre a séria perda de membros


Secretário Executivo G. T, Ng entregando o relatório de membros para o concílio anual
12 de Outubro 2014. Foto: Ansel Oliver/ANN

Por Andrew McChesney, Editor de notícias da Adventist Review
Traduzido por Alex Galindo

O número de membros da Igreja Adventista Adventista do Sétimo Dia superou 18 milhões pela primeira vez, mas GT Ng, secretário-executivo da Igreja Adventista a nível mundial, não está comemorando.

Ng expressou consternação com grandes perdas.
"É fácil para batizá-los, mas é muito mais difícil de mantê-los", 
disse Ng em entrevista.
"Retenção e educação devem estar no mesmo lado da moeda, mas, aparentemente, o batismo traz mais glamour: 'Olha quantas eu tenho batizado'", disse. "Educar'? Quem se importa? Não há nenhuma glória para mim "Então nós temos um problema inerente:. Perdas, perdas graves. Mas muitas pessoas não falar sobre isso. "
Ng, no entanto, fez questão de falar sobre isso no domingo, quando ele entregou o relatório de adesão  de novos membros para o Concílio Anual, numa importante reunião de negócios dos líderes da igreja mundia na sede da Igreja Adventista em Silver Spring, Maryland.

O número de membros da Igreja Adventista cresceu 1,5 por cento para atingir 18.143.745 milhões de 17.881.491 no ano anterior, de acordo com dados que ele apresentou. Pelo 10 º ano consecutivo, mais de 1 milhão de pessoas se uniram à igreja - 1.091.222 para ser exato -, mas ao mesmo tempo uma década de alta: 828.968 pessoas foram retiradas dos livros da igreja (por morte, deixar a igreja, ou desaparecimento.)


Algumas das perdas refletem um esforço contínuo das igrejas locais em auditar os seus livros para remover os nomes dos membros inacessíveis que não frequentaram cultos há algum tempo, disse David Trim, chefe arquivista da igreja mundial, que compila os dados.

Sem a auditoria, o número de membros da igreja passaria a ser de 25 milhões de hoje, disse Ng.

Oferecendo uma outra estatística difícil, Ng disse que 31,8 milhões de pessoas foram batizadas ao longo dos últimos 40 anos, enquanto 11,4 milhões saíram da igreja ou desapareceram. Esse número não inclui os que morreram.

Muitas dessas pessoas saíram porque a igreja não os alimentou adequadamente, Ng disse na entrevista.

Em um exemplo recente, os últimos adventistas que foram batizados depois de uma série evangelística em uma pequena vila no norte da Índia, em 2005, se reconverteram ao hinduísmo no final de agosto. O incidente, que gerou manchetes na mídia indiana, levantou temores entre os cristãos que as conversões foram forçadas, o que é ilegal no país.

Mas uma força-tarefa Adventista enviada para a aldeia, Asroi, descobriu que os 33 ex-adventistas tinham recebido pouco apoio da liderança da igreja desde seu batismo em 2005 e, ao mesmo tempo tinham sido avidamente cortejado por ativistas hindus. Apenas cerca de seis pessoas permaneceram nos livros da igreja quando as reconversões ocorreram.

Líderes juntamente com a Divisão Sul-Asiática da Igreja, que inclui Índia, envolveram-se na busca de almas após a perda.
"Nós temos que cuidar em dar atenção aos recém-chegados e ajudá-los a criar raízes na Palavra," 
TP Kurian, diretor de comunicação da Divisão Sul da Ásia, disse em um recente e-mail.

Também neste domingo, Ng defendeu a prática da contagem de membros e disse que não poderia ser comparado a um censo de Israel do Antigo Testamento realizado pelo Rei David, que resultou em castigo de Deus. Ng disse que as ações de Davi eram uma demonstração de arrogância e orgulho.
"Quando contamos os membros na igreja, temos que contar com humildade"
O registro, segundo ele, é simplesmente "um relatório sobre o que o Mestre tem feito."

Ng discorreu na entrevista, apontando para três das parábolas de Jesus em Lucas 15.
"Não há nada de errado com a contagem em si", disse ele. "Afinal, Jesus contou nas três parábolas, certo? A mulher contou suas 10 moedas e encontrou uma que se perdeu. O pastor contou apenas 99 ovelhas. O pai perdeu um filho. Portanto, não há nada de errado. "
Entre as outras estatísticas, Ng observou que o crescimento estava estagnado nos países do hemisfério norte e Austrália, mas explodindo no hemisfério sul, especialmente na América Central e América do Sul, África E Sul da Ásia. Além disso, disse ele, o crescimento modesto em curso na América do Norte e Europa foi em grande parte proveniente de imigrantes do hemisfério sul.

A Europa é um desafio ainda maior, disse ele. A igreja tem três divisões na Europa, um legado de sua longa presença no continente, mas a participação é pequena. A Divisão Trans-Europeia, que inclui a Grã-Bretanha, é a menor de todas as 13 divisões da igreja com 84.428 pessoas.
"Então, as divisões se perguntam: 'Onde estamos indo?'", Disse Ng. "É muito duro."
A União Britânica, por exemplo, tem 34.512 membros, um aumento líquido de 464 pessoas a partir de 34.048 no ano anterior. A maioria dos novos membros eram imigrantes.
"E sobre o britânico nativo?", Disse Ng. "Quero dizer, aqueles que nasceram lá. Eles são de lá. E eles? Será que estamos fazendo algo para eles? Essas são perguntas difíceis ".
Ng disse que histórias de missão geralmente terminam com um relatório elevado e deixam a impressão de que o trabalho foi bem sucedido. Mas ele disse que as estatísticas apresentam um outro lado da questão: grande parte do mundo não teve a oportunidade de ouvir sobre a primeira vinda de Jesus, e muito menos da segunda.

Ele disse que a igreja está presente em cerca de 230 países, mas outros 22 países reconhecidos pelas Nações Unidas permanecem não penetrados. Além disso, um país pode ter uma grande população de adventistas, mas ainda contêm grandes grupos de pessoas sem um único adventista. No Quênia, muitos dos 800.000 membros da igreja  vêm principalmente de dois grupos de línguas, enquanto os outros 40 grupos lingüísticos permanecem não alcançados. O mesmo é verdade para a Tailândia, onde a maioria dos membros são oriundos de grupos de pessoas de minorias.
"Então, isso não significa que uma vez que você entrou em um país o trabalho está feito", disse Ng. "Longe disso!"



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Acessado em 12/10/2014